Wihdatopia is geworteld in het besef dat de vluchtelingencrisis van de eenentwintigste eeuw een stedelijk probleem is. Steeds meer mensen vluchten naar de stad in plaats van het kamp. Deze nieuwe beweging leidt tot een nieuw wereldwijd fenomeen, vluchtsteden. Eén van deze vluchtsteden is Amman de hoofdstad van Jordanië. De huisvestingsopgave heeft zich hier verplaatst van een niemandsland naar de bestaande leefomgeving. Hoe gaat Amman om met deze nieuwe realiteit? Wihdatopia verkent de mogelijkheden of voor dit stedelijk vraagstuk een stedelijke oplossing kan worden gevonden. Het onderzoek verkent deze horizon aan de hand van een praktijkvoorbeeld uit de stad, het Palestijns vluchtelingenkamp Al-Wihdat. Een nederzetting met naar schatting 75.000 inwoners en meer dan 60 jaar na dato nog steeds ondersteund door internationale hulpverlening. Kamp en stad worden vaak gezien als twee verschillende entiteiten. De nieuwe realiteit van het vluchtelingenvraagstuk daagt ons uit deze vooringenomen juxtapositie achter ons te laten en op zoek te gaan naar de overeenkomsten tussen kamp en stad. Wihdatopia onderzoekt deze verbonden toekomst in drie onderdelen: empirisch onderzoek, ontwerp en reflectie.

Het empirisch onderzoek verkent de groei van het kamp in relatie tot de ontwikkeling van de stad en haar context. De observaties van Al-Wihdat’s historische ontwikkeling laten zien hoe het kamp van een uitzonderingspositie via een heterotopische tussenfase een symbiotische relatie met de stad Amman heeft ontwikkeld. Uit het vooronderzoek blijkt ook dat de afhankelijkheid en het isolement als gevolg van hulpverlening het kamp belemmeren om een volgende stap te maken in haar ontwikkeling. Na jaren van emancipatie is de vooruitgang gestagneerd. Door de aanwezigheid van het hulpverleningsinfuus en het gebrek aan centraal gezag zit de vluchtelingengemeenschap vast in tijd en ruimte. Op basis van een hypothetische ontwerpinterventie wordt deze uitzichtloze situatie doorbroken. De stedenbouwkundige ingreep is gebaseerd op twee bestuurlijke prikkels; het verbannen van internationale hulpverlening en verlenen van eigendomsrechten aan de bewoners die de grond al zo lang hebben bewoond. Het ontwerp bouwt voort op arabische principes uit een regionale planningstraditie. Het plan gaat uit van een onopgelost  ontwikkelingsperspectief. De strategische ingreep schept condities op basis waarvan het kamp organisch kan doorgroeien naar een inclusieve wijk. Een stadswijk met een architectuur en stedenbouw die een in potentie nieuwe set aan iconische afbeeldingen documenteert van een veel grotere relevantie en inhoud. De reflectie op het onderzoek toont aan dat vluchtelingenkampen onderdeel kunnen en moeten zijn van stedelijke ontwikkeling. Deze stelling wordt onderbouwd met een theorie die in verregaande mate ontleend is aan de ontwikkelingslogica van Al-Wihdat’s transformatie van kamp naar stad. Dit biedt uitzicht op een nieuwe norm voor het hulpverleningsvraagstuk als stedelijk probleem. Want deze vluchtsteden zijn namelijk de plaatsen waar een volgende generatie geboren zal worden, of waar de volgende grote explosie van geweld zal plaatsvinden. Door de stedelijke problematiek van vluchtelingenopvang onder ogen te zien, kan dit vraagstuk onderdeel worden van een narratief over steden van de toekomst wereldwijd. Onze kennis, vermogen en bereidheid om in deze plekken te investeren zal het verschil maken. 

Nominatie archiprix

Ook werkgever MUST is trots op Bram’s nominatie voor de Meester én Archiprix.

Realisme versus Utopie

Na een intensief overleg zijn Dirk Hovens, Mikolai Brus en Ruud van Leeuwen genomineerd voor De Meester 2019.
Bekijk de projecten, bereid je vragen voor en stel ze ons, op 30 oktober in Het Nieuwe Instituut.

Independent School for the City: OPEN CALL: ‘DIRTY OLD TOWN; ACT NOW!’

Sign up for one of the studios /  Sign up for the 3 month course Dirty Old Town  This intensive course in contemporary urbanism takes the modern city as its subject and Rotterdam as its testing ground. It will explore the urban dynamics by bringing together...

‘HIERBIJ PRESENTEER IK: A.ZINE, MAGAZINE OVER ARCHITECTUUR’, MEREL PIT, 2 oktober 2019

Daar is ie dan! Met trots – en de nodige zenuwen – presenteer ik: A.ZINE, een online magazine in ontwikkeling voor architectuurverhalen. Verhalen die verder gaan dan het nieuwste persbericht, die persoonlijk zijn en een verrassende invalshoek hebben. Net als...

From there we came outside and we saw the stars, Group Exhibition Secret Society bij AVL Mundo, 13 september 2019

"Questioning our ideas on the relationship between rationalism and architecture, fiction and translation, collective memory and loss, phenomenology of space and perception, but also the architectural surface in regard to the digital surface of the image."  Supported...

The Independent School for the City School’s Out! #7 with Liza Fior, 13 september 2019

The Independent School for the City is starting up again and we have some amazing activities planned! From inspiring public events such as New Territorial Narratives and the continuation of School’s Out!, to fascinating courses like Follow the Money and Fossil...

NOMINATIE DE MEESTER 2019: ‘MIKOLAI BRUS’

Mikolai Brus wil met zijn Verticale Buurtstraat een alternatief bieden voor de verdichtingsvraag van de toekomst. Hoogbouw ziet hij als een stapeling van eenzijdige woningplattegronden, die een sociaal isolement creëren voor de bewoners. Tegenover de toren zet hij een...